SCORE

Trending Now

স্মিথের ব্যাটে জয়বঞ্চিত ইংল্যান্ড

রীতি মেনে এবারের অ্যাশেজের ভেন্যু অস্ট্রেলিয়া, আর ‘নিজ দেশে সবাই বাঘ’ কথার নিখাদ প্রমাণ রেখে প্রথম তিন ম্যাচে জয় তুলে নিয়েই স্বাগতিকরা নিশ্চিত করেছিল সিরিজ। তবে চতুর্থ ম্যাচের আগেই অজিরা খেয়েছিল বড়সড় এক ধাক্কা। ম্যাচের ভেন্যু মেলবোর্ন, যে শহরে ম্যাচ শুরুর কদিন আগে ঘটে ভয়াবহ সন্ত্রাসী হামলা।

স্মিথের ব্যাটে জয়বঞ্চিত ইংল্যান্ড

সেই ধাক্কা সামলে ওঠে ম্যাচ শেষমেশ মাঠে গড়িয়েছিল। তবে জয়ের যে ছন্দ ছিল স্টিভ স্মিথের দলের, সেটি অনেকটাই উধাও এই ম্যাচে এসে। একটা সময় হারের শঙ্কাও এসে উঁকি দিয়েছিল। তবে সেই শঙ্কা কাটিয়ে অবশেষে সম্মানজনক ড্র নিয়ে মাঠ ছেড়েছে অস্ট্রেলিয়া। আর ইংল্যান্ডের এই টানা জয় বঞ্চিত থাকার পেছনে মূল অবদানটা স্বাগতিক অধিনায়ক স্টিভ স্মিথেরই।

Also Read - ভারত সিরিজের জন্য প্রোটিয়া দল ঘোষণা

ম্যাচের প্রথম ইনিংসে ৩২৭ রানে অস্ট্রেলিয়া গুটিয়ে যাওয়ার পর দৃঢ় পারফরমেন্স প্রদর্শন করেছিলেন ইংলিশ ব্যাটসম্যানরা। ৪৯১ রানের বড় লক্ষ্য দাঁড় করিয়ে জয়ের একটা সম্ভাবনাও জাগিয়ে তোলা হয়েছিল। সেটি ম্লান হয়ে গেলো নিজেদের দ্বিতীয় ইনিংসে স্টিভ স্মিথের মাটি কামড়ানো এক ইনিংসে। ৪৩৮ মিনিট উইকেটে থেকে ২৭৫ বলের মোকাবেলায় ১০২ রান, বাউন্ডারি বলতে মাত্র ছয়টি চার… নিখাদ ক্রিকেট প্রেমিক দর্শকদের আদর্শ এক টেস্ট ইনিংসই উপহার দিয়েছেন অস্ট্রেলীয় অধিনায়ক।

এর আগে প্রথম ইনিংসে ৩২৭ রানে অলআউট হওয়ার ক্ষেত্রেও দলের বৈপরীত্যে অবস্থান করে খেলেছিলেন ১৫৬ বলে ৭৬ রানের ধীর এক ইনিংস। সেই ইনিংসে অবশ্য সহায়ক হিসেবে ছিলেন শতক হাঁকানো ওয়ার্নারও। অ্যালিস্টার কুকের ২৪৪ রানের ইনিংসের পর ইংল্যান্ডের ৪৯১ রানের পাহাড় সামলাতে ক্রিজে নেমে স্মিথের সহায়ক আবারও ওয়ার্নার। তবে এবার ওয়ার্নারের চেয়ে এগিয়ে থাকলেন স্মিথই। ৮৬ রানে ওয়ার্নার ফিরে যাওয়ার পর একাই লড়লেন বুক চিতিয়ে, যেন পরম মমতায় আগলে রাখলেন উইকেট। ড্রয়ের তকমা গায়ে লাগিয়ে শেষমেশ যখন ক্রিজ ছাড়ছেন, ব্যক্তিগত রান ১০২ আর দলীয় সংগ্রহ চার উইকেটে ২৬৩।

এই ম্যাচ হারলেও অবশ্য সিরিজ হারানোর ভয় ছিল না অস্ট্রেলিয়ার। ৩-০’তে এগিয়ে থাকা অস্ট্রেলিয়া যে আগেই নিশ্চিত করেছে এবারের অ্যাশেজ। তবে সান্ত্বনা কিংবা স্বস্তির খোঁজে থাকা ইংল্যান্ডের কাছে এই জয় বয়ে আনতে পারত নির্মল সুবাতাস। ম্যাচ সেরার পুরষ্কার নিয়ে অ্যালিস্টার কুক এখন সেই গন্ধ নেওয়ার একটুআধটু চেষ্টা করতে পারেন কেবল!

আরও পড়ুনঃ আত্মবিশ্বাসই রাহীর পুঁজি

Related Articles

ইংলিশ কাউন্টিতে খেলবেন স্মিথ-ওয়ার্নার!

জুন থেকে টাইগারদের ব্যস্ত সূচি

অধিনায়ক হতে আপত্তি নেই ফিঞ্চের

নতুন ভূমিকায় স্মিথ

আবারও লজ্জায় ডুবল অস্ট্রেলিয়া