অল্প দামেই কাউন্টিতে কোহলি

0
1197

কাউন্টি ক্রিকেটে ভারতীয় ক্রিকেটারদের দেখা যায় না বললেই চলে। শুধু কাউন্টিই নয়, নিজ দেশ ছাড়া অন্য দেশের যেকোনো আসরে খেলতেই অনীহা ভারতীয় ক্রিকেটার কিংবা বোর্ডের।

অল্প দামেই কাউন্টিতে কোহলি

Advertisment

তবে এবার সবাইকে অবাক করে দিয়ে খোদ ভারতীয় অধিনায়ক ও বর্তমান বিশ্বের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান বিরাট কোহলিই নাম লেখিয়েছেন কাউন্টিতে। কাউন্টির এই আসরে কোহলি খেলবেন সারের হয়ে। তবে বিশ্বের সবচেয়ে ধনী ক্রিকেটার এই ক্ষেত্রে নিজের পারিশ্রমিক হেঁকেছেন অল্পই।

কোহলির মতো ক্রিকেটারকে পাওয়ার জন্য যেকোনো মূল্যই পূরণ করার কথা সারের মতো জনপ্রিয় দল। তবে কোহলি সারেতে চুক্তিবদ্ধ হয়েছে নামেমাত্র মূল্যে- এমনই দাবি ভারতীয় সংবাদমাধ্যমগুলোর।

তবে কোহলির এমন সিদ্ধান্তের পেছনে অবশ্য জড়িয়ে রয়েছে জাতীয় দলের স্বার্থ। কন্ডিশনের সঙ্গে খাপ খাওয়ানো যায়নি বলে দক্ষিণ আফ্রিকা সফরে সঙ্গী হয়েছিল হতাশা। সেই হতাশাকে দূরে রাখতে কোহলির মনোযোগ এবার কন্ডিশনের দিকে। এতে কাউন্টি খেলে প্রস্তুতিও হয়ে গেল, হল অভিজ্ঞতাও। আর কদিন পরই যে ভারতের ইংল্যান্ড সফর!

এই সফরকে কোহলি এতই গুরুত্ব দিচ্ছেন যে ভারতের বিপক্ষে আফগানিস্তানের ইতিহাসের প্রথম টেস্টটিও খেলবেন না তিনি। সেই সাথে অনুপস্থিত থাকবেন আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে টি-২০ সিরিজেও।

কোহলিকে দলভুক্ত করে বেড়েছে সারের আত্মবিশ্বাস। সেই সাথে পরিষ্কার করেছে কোহলির পারিশ্রমিকের ব্যাপারটিও। বিশ্বের সবচেয়ে ধনী ক্রিকেটারকে দলের অন্য সবার মতোই পারিশ্রমিক দেওয়া হবে, থাকছে না বাড়তি কোনো খরচ। দলের পক্ষ থেকে জানানো হয়, ‘কোহলি আসায় ইংলিশ কাউন্টি মৌসুম নিয়ে দর্শকদের মধ্যে বাড়তি আকর্ষণ কাজ করবে। আমরা ভীষণ উপকৃত হব। অন্যদের তুলনায় আমাদের ব্যাটিং-শক্তি অনেকগুণ বেড়ে যাবে। সারের অন্য ক্রিকেটাররা যা পায়, কোহলিও তাই পাবে। তাকে দলে নিতে আমরা অনেক খরচ করেছি—এমনটা ভাবার কোনো কারণ নেই। সে আসছে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে টেস্টে সিরিজের জন্য নিজেকে প্রস্তুত করতে।’

আরও পড়ুনঃ ফিরছেন লিখন?