অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে আফগানদের টেস্টের সূচি প্রকাশ

0
243

করোনাভাইরাসের কারণে গত বছর আফগানদের অস্ট্রেলিয়া সফর স্থগিত হলেও এই বছরের শেষদিকে অস্ট্রেলিয়া সফর করবে রশিদ খানরা। সিরিজের একমাত্র টেস্ট ম্যাচটি হবে হোবার্টে।

Advertisment

২০১৮ সালে আয়ারল্যান্ডের পাশাপাশি টেস্ট স্ট্যাটাস পাওয়ার পর এখন পর্যন্ত সর্বমোট ছয়টি টেস্ট খেলেছে আফগানিস্তান। তার মধ্যে তিনটি- বাংলাদেশ, আয়ারল্যান্ড, জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে জয় পেয়েছে আফগানরা। তবে বহুল অপেক্ষিত অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে টেস্টের জন্য অধীর আগ্রহে ছিল আফগানরা। অবশেষে আফগানদের অস্ট্রেলিয়া সফর নিশ্চিত করেছে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া (সিএ)।

এ বছর টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ থাকায় একটু দেরিতেই শুরু হচ্ছে অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেটের মৌসুম। হোবার্টে আফগানদের বিপক্ষে একমাত্র টেস্ট দিয়ে এবারের মৌসুম শুরু করবে অস্ট্রেলিয়া। আগামী ২৭ নভেম্বর হোবার্টে অনুষ্ঠিত হবে একমাত্র টেস্টটি। এদিকে আফগানদের বিপক্ষে টেস্ট খেলা নিয়ে উচ্ছ্বাস প্রকাশ করেছেন অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেট বোর্ডের অন্তর্বর্তীকালীন প্রধান নির্বাহী নিক হকলি।

“আমরা আনন্দিত এই ভেবে যে এ বছর তারা আসছে। হ্যাঁ, গত বছর তাদের না আসতে পারাটা অনেক হতাশাজনক ছিল আমাদের জন্য। আমরা ইতোমধ্যে আফগান দূতাবাসের সঙ্গে আলোচনা করেছি। অস্ট্রেলিয়ায় আফগান সমর্থকরা খুবই উচ্ছ্বাসিত। আশা করছি তারা হোবার্টে দলকে সমর্থন দিতে আসবে।”

এদিকে এই বছরের মৌসুমে প্রথম প্রতিপক্ষ যেহেতু আফগানিস্তান তাই তাদের বিপক্ষে পূর্ণ শক্তির দল নিয়েই মাঠে নামার ব্যাপারে আশ্বস্ত করেছেন অস্ট্রেলিয়ার টেস্ট অধিনায়ক টিম পেইন। সেই সাথে রশিদ, মুজিবদেরও প্রশংসা করেছেন তিনি।

“দেশের মাটিতে অস্ট্রেলিয়াকে নেতৃত্ব দেওয়া, এটা অনেক গর্বের ব্যাপার হবে আমার জন্য। আপনি যদি প্রস্তুতির কথা চিন্তা করেন অবশ্যই অ্যাশেজের আগে এটি গুরুত্বপূর্ণ (আফগানদের বিপক্ষে টেস্ট) আমাদের কাছে। তাঁদের দলে অনেক প্রতিভাবান স্পিনার রয়েছে। যা কিনা আমাদের চ্যালেঞ্জের মুখে ফেলবে।”

আফগানদের বিপক্ষে টেস্ট শেষেই শুরু হবে ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার মধ্যকার ‘অ্যাশেজ’। আগামী ৮ ডিসেম্বর গাব্বা টেস্ট দিয়ে শুরু হবে দুই দলের মধ্যকার লড়াই। ১৪ জানুয়ারি পার্থে অনুষ্ঠিত হবে সিরিজের শেষ টেস্ট।

অ্যাশেজ শেষেই ঘরের মাঠে নিউজিল্যান্ডের ওয়ানডে ও টি-টোয়েন্টি সিরিজ খেলবে অস্ট্রেলিয়া এবং তারপর পরই শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে পাঁচ ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজ খেলবে অস্ট্রেলিয়া।