আমি আসলে ব্যাটসম্যান- আফিফ !

অভিষেক ম্যাচ খেলতে নেমে বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লীগ (বিপিএল) টি-২০ ক্রিকেটে চমক দেখালেন ডান-হাতি অফ-স্পিনার রাজশাহী কিংসের আফিফ হোসেন। বিপিএলে প্রথম ম্যাচ খেলতে নেমেই বাজিমাত করলেন আফিফ হোসেন। মারাত্মক বোলিংয়ে একা ধসিয়ে দিয়েছেন চিটাগং ভাইকিংসের ব্যাটিং লাইন। বিপিএলে চতুর্থ আসরের ৪০তম ম্যাচে আফিফের ৪ ওভারে একটি মেডেনসহ ২১ রানে ৫ উইকেট শিকারের সুবাদে চিটাগাং ভাইকিংসকে ৬ উইকেটে হারিয়েছে রাজশাহী।

আসলে ১৭ বছর বয়সী আফিফের ঘূর্ণিতে অসহায় আত্মসমর্পণ করেন চিটাগাং-এর স্বীকৃত ব্যাটসম্যানরা। জহুরুল ইসলামকে ফিরিয়ে উইকেট উৎসবের শুরু, এরপর একে একে ফিরিয়েছেন ক্রিস গেইল, জাকির হাসান, সাকলাইন সজীব ও ইমরান খানকে। ফলে ১শ’র নীচে গুটিয়ে যাবার শঙ্কায় পড়ে চিটাগাং। রাজশাহী কিংসের জয়ে ম্যাচসেরার পুরস্কারও জেতেন স্বভাবত আফিফই।

Advertisment

afif

এর চেয়ে ভালো শুরু আর কী হতে পারে? বয়স মাত্র ১৭ বছর। আগের ১১ ম্যাচে দলে ছিলেন না আফিফ। শেষ ম্যাচে স্যামি ট্রাম্পকার্ড হিসেবে আফিফকে দলে নেন। অধিনায়কের আস্থার যথেষ্ট প্রতিদানই দিয়েছেন তিনি। ব্যক্তিগত রেকর্ড গড়ে দলের প্রয়োজনীয় মুহূর্তে দারুণ এক জয় এনে দিয়েছেন আফিফ। টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট ইতিহাসে অভিষেকে এবং কম বয়সী হিসেবে ৫ উইকেট নিয়ে পাকিস্তানের লাহোর লায়ন্সের বাঁ-হাতি পেসার জিয়াউল হকে পেছনে ফেলেছেন খুলনার সন্তান আফিফ।

বিপিএলের এ আসরে তার আগে মাত্র দু’জন বোলার ৫ উইকেট নিয়েছিলেন। একজন তার নিজ দলের পেসার আবুল হাসান রাজু ও অপরজন চিটাগং ভাইকিংসের পেসার তাসকিন আহমেদ। বিপিএলে অভিষেক ম্যাচে ৫ উইকেট পাওয়ার কৃতিত্ব আফিফেরই প্রথম।

“প্রত্যাশা বোলিংয়ে বেশি থাকবে না। আমি মেইনলি ব্যাটসম্যান। ব্যাটিং আগে, তারপর আমার বোলিং” …সংবাদ সম্মেলনে যখন বলছেন আফিফ হোসেন, পাশে বসে চোখ বড় বড় করে তাকিয়ে জেমস ফ্র্যাঙ্কলিন। আফিফ কথা বলছিলেন বাংলায়, তবে ‘মেইনলি ব্যাটসম্যান’ শুনেই অবাক কিউই অলরাউন্ডার। আফিফের বিপিএল সতীর্থের জন্যও কথাটি চমক। ফ্র্যাঙ্কলিন যেন আকাশ থেকে পড়লেন, “তুমি মূলত ব্যাটসম্যান।”
 
শুধু ফ্র্যাঙ্কলিন নয়, আরও অনেকেরই এরকম ধন্দে পড়ে যাওয়াই স্বাভাবিক। টি-টোয়েন্টি অভিষেকে ৫ উইকেট নিয়ে আলো ছড়িয়েছেন, নাম লিখিয়েছেন রেকর্ডের পাতায়। সেই আফিফ আসলে ব্যাটসম্যান, না জানা থাকলে এটা কে ধারণা করতে পারবে! আদতে তিনি বাঁহাতি টপ অর্ডার ব্যাটসম্যান। সহজাত আক্রমণাত্মক ব্যাটসম্যান। বিকেএসপিতে ও বয়সভিত্তিক দলগুলির কোচরা তার ব্যাটিংয়ে দেখেন তামিম ইকবালের ছায়া। রাজশাহী কিংস দলে জায়গাও পেয়েছেন ব্যাটিং দিয়েই!
  • মাকসুদুল হক, বিডিক্রিকটিম।