Scores

আর্জেন্টিনায় ব্রিটিশ তরুণীর ক্রিকেট ছড়িয়ে দেওয়ার গল্প

মেসির দেশে ব্রিটিশ তরুণীর ক্রিকেট ছড়িয়ে দেওয়ার গল্প
বর্তমান বিশ্বের অন্যতম সেরা  ফুটবলার লিওনেল মেসি ও ফুটবল কিংবদন্তী ম্যারাডোনার জন্যই আর্জেন্টিনা বেশি পরিচিত বিশ্বের কাছে। তবে ফুটবলের বাইরেও সম্প্রতি আর্জেন্টিনা আলোচনায় এসেছে ক্রিকেটের জন্য। সম্প্রতি বিবিসির এক বিশেষ প্রতিবেদনে তুলে ধরা হয় আর্জেন্টিনার নারী ক্রিকেটের উন্নতির কথা।যার নেপথ্যে ২৩ বছর বয়সী এক ব্রিটিশ তরুণী।

আর্জেন্টিনার বিপক্ষে আগেও বাংলাদেশ জাতীয় পুরুষ দল আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ম্যাচ খেলেছে। আর্জেন্টিনায় ক্রিকেটের শুরু সেই ১৮ শতক থেকেই। ব্রিটিশদের মাধ্যমে তখন থেকেই আর্জেন্টিনার ক্রিকেট খেলার প্রচলন। তবে আর্জেন্টিনায় ক্রিকেট ততটা জনপ্রিয় হতে পারেনি। এখনো ক্রিকেট আর্জেন্টিনায় ফুটবল, হকি ও রাগবির তুলনায় অনেক পিছে। সম্প্রতি আইসিসির সহায়তায় ও নিজেদের প্রচেষ্টায় আবারো আলোচনায় আর্জেন্টিনার ক্রিকেট। বিবিসির প্রতিবেদনে উঠে এসেছে ২৩ বছর বয়সী ব্রিটিশ সিয়ান কেলির প্রচেষ্টায় আর্জেন্টাইন নারী ক্রিকেটের উন্নয়ন।

সিয়ান কেলি আর্জেন্টিনার নারী ক্রিকেট দলের কোচ। অক্সফোর্ডের এই ছাত্রী ২০১৬তে নিজের বিশ্ববিদ্যালয়ের নোটিশ বোর্ডে এক বিজ্ঞাপন দেখেন আর্জেন্টিনায় মেয়েদের ক্রিকেট শেখানোর। সেই বিজ্ঞাপন দেখে কেলি আগ্রহ নিয়েই সিদ্ধান্ত নেন নিজের দেশ ছেড়ে আর্জেন্টিনা যেয়ে ক্রিকেট শেখানোর। ছোট থেকেই কেলির ক্রিকেটের প্রতি ভালোবাসা রয়েছে, স্থানীয় ক্লাবে প্রচুর ক্রিকেট খেলেছেন। তাই একদম অজানা এক দেশে ক্রিকেট ছড়িয়ে দিতে সাহায্য করার জন্য না করতে পারেননি কেলি।

Also Read - দিনের সেরারা : সাইফ-মিজানুরের শতক, বোলিংয়ে রেজার ঝলক


মেসির দেশে ব্রিটিশ তরুণীর ক্রিকেট ছড়িয়ে দেওয়ার গল্প
উৎসাহী ক্রিকেটারদের সাথে সিয়ান
ছবি : বিবিসি

 

বুয়েন্স আয়ার্স, ইংল্যান্ড থেকে প্রায় ৭ হাজার মাইল দূরে অবস্থিত আর্জেন্টিনার এই রাজধানী। নতুন এই শহরে এসে শুরুতে সিয়ানের মানিয়ে নিতে বেশ কষ্ট হয়েছে। তবে ধীরে ধীরে বুয়েন্স আয়ার্সকে আপন করে নেন সিয়ান। বেশ আগ্রহ নিয়েই স্থানীয় মেয়েদের ক্রিকেট শেখাতে শুরু করেন। ভালোবেসে ফেলেছেন বুয়েন্স আয়ার্সকে। শুধু আর্জেন্টিনা নয়, পাশের দেশ চিলিতেও সিয়ান ছিলেন চার মাস। সেখানে অবস্থান করার সময় সেখানকার নারী ক্রিকেট দলকে পুনরায় সংগঠিত করতে বেশ বড় ভূমিকা রাখেন সিয়ান।

সিয়ান জানান, “দক্ষিণ আমেরিকান ক্রিকেট চ্যাম্পিয়নশিপে একবার আমরা ব্রাজিলের কাছে হেরে যাই। আমরা হতাশ ছিলাম। তবে পরবর্তীতে ব্রাজিলকে আমরা আমাদের দেশে আমন্ত্রণ জানাই ও তাদের বিপক্ষে সিরিজে জয় লাভ করি। খেলোয়াড়দের আগ্রহ ও আত্মবিশ্বাস খুবই প্রশংসনীয়। “

তার ব্যাপারে তার দলের খেলোয়াড়দের মতও খুব ভালো। অলরাউন্ডার মারিয়ানা মার্টিনেজ বলেন, “সিয়ান বেশ লম্বা সময় ধরে আমাদের সাথে আছে, যা আর্জেন্টিনায় দেখা যায় না। আমরা খুব খুশি সিয়ানকে পেয়ে।” 

ব্যাটসম্যান মার্টিনা দেল বাল্লে জানান,  “আমি সিয়ানকে একজন খুব কাছের বন্ধু হিসেবে জানি এখন। আমরা অনেক সময় একসাথে বেড়াতে যাই, একসাথে সময় কাটাই ক্রিকেটের বাইরেও।”

ফ্ল্যামিংগোস নামে পরিচিত আর্জেন্টিনার নারী ক্রিকেট দল প্রতি বছর দক্ষিণ আমেরিকান নারী ক্রিকেট চ্যাম্পিয়নশিপ খেলতে বিভিন্ন দেশে গিয়ে থাকে। এইবছর চ্যাম্পিয়নশিপ খেলতে পেরু যাবে আর্জেন্টিনা দল। সিয়ানের আশা তার দল ভালো করবে।

একমাসের ছুটিতে নিজের দেশ ইংল্যান্ডে আছেন সিয়ান। সামনে ফেরত গিয়ে আরো বড় দায়িত্ব নিবেন আর্জেন্টিনায় সিয়ান। কোচিংয়ের পাশাপাশি আর্জেন্টিনার নারী ক্রিকেটের ডেভেলপমেন্ট প্রোগ্রামে কাজ করবেন তিনি। তবে তিনি কত বছর আর্জেন্টিনায় থাকবেন এ ব্যাপারে নিশ্চিত নন আর্জেন্টিনা ক্রিকেটের প্রধান।

আর্জেন্টিনা ক্রিকেটের প্রধান এস্তেবান মেকডরমেট জানান , “আমরা জানি সবাই ভালো সুযোগ চায়। সেও যদি কোন ক্রিকেটীয় দেশে বড় ও ভালো সুযোগ পায় সে হয়তো চলে যাবে। এটা স্বাভাবিক। তবে আমরা সর্বোচ্চ চেষ্টা করবো তাকে এখানে রাখার।”

নিজের কাজ করার আনন্দের ব্যাপারে সিয়ান বলেন, “এই ছোট বালিকাদের ক্রিকেট খেলতে দেখে, একটি চার বা ছয় মারতে দেখে, যখন তাদের কাছে জানতে চাই ওয়াইড বল কী আর তারা জানায় “আমি জানি, আমি জানি ” শুনে আমার বেশ ভালো লাগে ও খুশি হই যে নিজের পছন্দের খেলাকে নতুন একটি জায়গায় ছড়িয়ে দিতে সক্ষম হয়েছি।” 

বুয়েন্স আয়ার্সে বিভিন্ন প্রান্তে নিজেদের ক্রিকেট খেলার একটি বিশেষ ভিডিও আপলোড করে সম্প্রতি দ্য ফ্ল্যামিংগোস। বেশ সাড়া ফেলেছে ভিডিওটি।

কে জানে হয়তো সিয়ানের প্রচেষ্টায় একদিন এই নারীরাই বিশ্বকাপ ক্রিকেটে খেলার যোগ্যতা অর্জন করবে।

নিউজটি বন্ধুদের সাথে শেয়ার করুন

Related Articles

‘অলআউট’ দলের কেউ নিতে পারেননি ১ রানও!

শিশুদের গ্লাভস-কেডস উপহার দিলেন তামিম

২৫ বলে শতক, ৬ বলে ছয় ছক্কা

শ্রীলঙ্কায় বোমা হামলায় ক্রিকেটারদের শোক

ভারত সফরের জন্য হুইলচেয়ার ক্রিকেট দল ঘোষণা