ইতিহাস গড়ে নিজেদের প্রথম বিশ্বকাপে কোয়ালিফাই করল ‘দ্যা বারাস’

আগামী বছর অস্ট্রেলিয়ায় বসবে টি টোয়েন্টি বিশ্বকাপের আসর। সেই বিশ্বকাপে ১০টি দল তাদের জায়গা ইতিমধ্যে নিশ্চিত করেছে। বাকি ৬টি দল নির্বাচনের জন্য সংযুক্ত আরব আমিরাতে চলছে টি টোয়েন্টি বিশ্বকাপের বাছাইপর্ব। ১৪টি দল ২ গ্রুপে লড়াই করছে বিশ্বকাপের মূল আসরে জায়গা পাওয়ার জন্য । ২টি গ্রুপে ভাগ হয়ে প্রতি গ্রুপে লড়ছে সাতটি দল। গ্রুপের প্রথম ৪টি দল নিশ্চিত করবে প্লে অফ রাউন্ড।

ইতিহাস গড়ে নিজেদের প্রথম বিশ্বকাপে কোয়ালিফাই করলো "দ্য বারাস"
ছবি : ক্রিকেট পাপুয়া নিউগিনি, ক্রিকইনফো

 

Advertisment

গ্রুপ রাউন্ডে ১ম স্থান পাওয়া দল পাবে সরাসরি বিশ্বকাপের টিকিট এমন সমীকরণ সামনে রেখেই আজ গ্রুপ পর্বে নিজেদের শেষ ম্যাচে কেনিয়ার বিপক্ষে নামে পাপুয়া নিউগিনি। কেনিয়ার বিপক্ষে জিততে পারলেই তাদের গ্রুপ পর্বের ১ম স্থান প্রায় নিশ্চিত ছিলো। তবে ১৯ রানে ৬ উইকেট হারিয়ে শুরুতেই বিপাকে পরে বারাস নামে পরিচিত পাপুয়া নিউগিনি ক্রিকেট দল।অসাধারণ সপ্তম উইকেট জুটির সুবাদে শেষ পর্যন্ত ১০০ পার করে পাপুয়া নিউগিনি। ধুঁকতে থাকা কেনিয়ার পক্ষে সম্ভব হয়নি সেই রান তাড়া করা। বিকেলে গ্রুপের ২য় স্থানে থাকা নেদারল্যান্ডসও তাদের কাঙ্খিত সমীকরণ মিলিয়ে জয়ের দেখা না পাওয়ায় পাপুয়া নিউগিনি ১ম স্থানে থেকে গ্রুপ পর্ব শেষ করে।

প্রথম স্থানে থাকার সুবাদে ইতিহাস গড়ে নিজেদের প্রথম পুরুষদের বিশ্বকাপে জায়গা করে নিলো পাপুয়া নিউগিনি বা “দ্য বারাস”। পাপুয়া নিউগিনি ক্রিকেট বিশ্বে নতুন দল নয়। এর আগেও একাধিকবার তাদের বয়স ভিত্তিক দল অনূর্ধ্ব ১৯ বিশ্বকাপে অংশগ্রহণ করেছে। তবে তাদের মূল দল কয়েক যুগ ধরেই বিশ্বকাপের আশেপাশে থাকলেও কোন বিশ্বকাপের মূল আসর পর্যন্ত আসতে পারেনি। অবশেষে স্বপ্ন পূরন হলো এই দ্বীপ রাষ্ট্রটির। ওশেনিয়া অঞ্চলের এই দেশটি নিজেদের প্রতিবেশী দেশ অস্ট্রেলিয়াতেই খেলবে নিজেদের প্রথম পুরুষদের বিশ্বকাপ।

রবিবারের ম্যাচের আগে পাপুয়া নিউগিনি দলের খেলোয়াড়েরা জানান বিশ্বকাপে অংশ নেওয়ার ব্যাপারে তাদের স্বপ্ন ও রোমাঞ্চের কথা আইসিসির কাছে।

এই বাছাইপর্ব থেকে ৬টি দল আগামী বিশ্বকাপের জন্য কোয়ালিফাই করবে। যাদের জন্য আগে থেকেই প্রথম রাউন্ডে অপেক্ষা করছে বাংলাদেশ ও শ্রীলঙ্কা। মোট ৮ দল নিয়ে হবে টি টোয়েন্টি বিশ্বকাপের প্রথম রাউন্ড। যেখান থেকে ৪টি দল যাবে টি টোয়েন্টি বিশ্বকাপের সুপার ১২ এ যেখানে আগে থেকেই অপেক্ষা করতে থাকবে ৮টি সেরা দল।