ক্রিকেটকে বিদায় বলা ডি ভিলিয়ার্স নাম লেখাচ্ছেন ভিন্ন খেলায়

গত নভেম্বরে সব ধরনের ক্রিকেট থেকে বিদায় নিয়েছেন এবি ডি ভিলিয়ার্স। তিনি হয়ত এখন ক্রিকেটার নন, কিন্তু তাই বলে অন্য খেলায় অংশ নেওয়া যাবে না, এমন তো নয়! ডি ভিলিয়ার্স তাই পা রাখছে ক্রীড়াঙ্গনের আরেকটি দুনিয়ায়।

ক্রিকেটকে বিদায় বলা ডি ভিলিয়ার্স নাম লেখাচ্ছেন ভিন্ন খেলায়
এবি ডি ভিলিয়ার্স। ফাইল ছবি

দক্ষিণ আফ্রিকার এই ক্রিকেট কিংবদন্তি ব্যাটের বদলে হাতে তুলে নিচ্ছেন গলফ স্টিক। এখানে আবার তিনি জুটি বাঁধতে চলেছেন সদ্য সাবেক টেনিস তারকা এশ বার্টিকে, যে পার্টনারশিপ ২২ গজে বা টেনিস কোর্টে নয়, হবে গলফের সবুজ গালিচায়।

Advertisment

ডি ভিলিয়ার্স যেমনি ক্রিকেটকে বিদায় বলেছেন, ৩ বারের গ্র্যান্ড স্লামজয়ী এশ বার্টি তেমনি বিদায় বলেছেন টেনিসকে। আগামী ৩০ জুন থেকে ১ জুলাই পর্যন্ত যুক্তরাষ্ট্রের জার্সি সিটিতে অনুষ্ঠিত হবে আইকনস সিরিজ গলফ। আমেরিকান একটি দলের বিপক্ষে এখানে লড়বেন বিশ্বের বাকি দেশগুলোর তারকারা। ডি ভিলিয়ার্স ও এশ বার্টি সেই রেস্ট অব দ্য ওয়ার্ল্ডের হয়েই মাঠে নামবেন। টিম ইউএসএকে নেতৃত্ব দেবেন ফ্রেড কাপলস। টিম ইউএসএ রীতিমত তারার মেলা। আছেন কিংবদন্তি সাঁতারু মাইকেল ফেলপস, বক্সিং গ্রেট ডি লা হোয়া।

ডি ভিলিয়ার্স ও এশ বার্টির আরও একটি মিল খোঁজা সম্ভব। গত জানুয়ারিতে এশ বার্টি যখন টেনিস দুনিয়াকে বিদায় বলেন, তখন তিনি বিশ্বের ১ নম্বর টেনিস খেলোয়াড়। অস্ট্রেলিয়ান ওপেন জেতার মাত্র এক মাসের মাথায় আচমকা অবসরের ঘোষণা দেন। একই স্বাদ দিয়েছে ডি ভিলিয়ার্সও। ২০১৮ সালে হুট করে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় বলেন এবি ডি ভিলিয়ার্স, তখন তিনি ফর্মের তুঙ্গে ছিলেন।

ক্রিকেটকে বিদায় বলা ডি ভিলিয়ার্স নাম লেখাচ্ছেন ভিন্ন খেলায়
সাবেক টেনিস তারকা এশ বার্টি। ফাইল ছবি

তবে এরপর আবার আশার বাণী শুনিয়েছিলেন সমর্থকদের। ২০১৮ সালে অবসর নেওয়া ডি ভিলিয়ার্স ২০১৯ সালে অবসর ভাঙার আগ্রহ প্রকাশ করেন। মার্ক বাউচার দক্ষিণ আফ্রিকা জাতীয় দলের কোচ হওয়ার পর প্রায় নিশ্চিত ছিল ডি ভিলিয়ার্সের ফেরা। বাউচার একাধিকবার ডি ভিলিয়ার্সের সাথে আলোচনাও করেন। ধারণা করা হচ্ছিল, ২০২০ সালে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের আগেই সংক্ষিপ্ততম ফরম্যাটের দলে দেখা যাবে তাকে।

তবে শেষপর্যন্ত ডি ভিলিয়ার্স অবসরের সিদ্ধান্তেই বহাল থাকেন। করোনা মহামারীর কারণে অবসর ভাঙার সিদ্ধান্ত বারবার বারবার বাধাগ্রস্ত হয়, শেষমেশ মত পাল্টে ফেলেন তিনি। তবে চালিয়ে যাচ্ছিলেন ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেট। বিরাট কোহলির দল রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের হয়ে নিয়মিতই খেলতেন ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে। তবে গত নভেম্বরে হুট করে ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেটকেও বিদায় বলে দেন ডি ভিলিয়ার্স। গলফের মাধ্যমে ডি ভিলিয়ার্সের খেলোয়াড়ি জীবন ফিরে আসলেও, ক্রিকেট জীবন তাই আর কখনই ফিরবার নয়!

ডি ভিলিয়ার্স অবশ্য জানিয়েছেন, ক্রিকেট থেকে দূরে বলে তা কোনো আক্ষেপ নেই। তবে ক্রিকেটকে মিস করেন তিনি। ২৬ বছরে অবসর নেওয়া এশ বার্টির ব্যাপারে বলেছেন, ‘এই বয়সেই অবসর আসলে অভাবনীয়!’

বল বাই বল লাইভ স্কোর পেতে আর নয় বিদেশি অ্যাপ। বাংলাদেশ ক্রিকেটের সাম্প্রতিক খবর এবং বল বাই বল লাইভ স্কোর আপনার মুঠোফোনে পেতে এখনি প্লে-স্টোর থেকে BDCricTime সার্চ করে ডাউনলোড করুন বাংলাদেশের নাম্বার ওয়ান ক্রিকেট অ্যাপটি। অথবা ডাউনলোড করতে ক্লিক করুন এখানে। ভালো লাগলে অবশ্যই রেটিং দিয়ে উৎসাহী করুন।