টেস্ট স্ট্যাটাস প্রাপ্তির আশায় আয়ারল্যান্ড ও আফগানিস্তান

0
1260

Ireland-Afghanistan

চলতি সপ্তাহে লন্ডনে বসবে আইসিসি ক্রিকেট কাউন্সিলের বার্ষিক সভা। ঐ সভায় চূড়ান্ত হতে পারে আয়ারল্যান্ড ও আফগানিস্তানের টেস্ট স্ট্যাটাস প্রাপ্তির বিষয়টি। এতে অবশেষে স্বপ্ন পূরণ হতে পারে বর্তমানে আইসিসির শীর্ষ দুই সদস্য দেশের।

Advertisment

বিগত কয়েক বছর ধরে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে বেশ দাপটের সাথে সফলতা লাভ করছে আয়ারল্যান্ড ও আফগানিস্তান। সাম্প্রতিককালে ক্রিকেটের পরাশক্তি কয়েকটি দলকেও পরাভূত করেছে তারা। ইতোপূর্বে আইসিসি বিশ্বকাপ ও টি-২০ বিশ্বকাপেও অংশ নিয়েছে দল দুটি।

২০০৯ সালে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে যাত্রা শুরু করে আফগানিস্তান। আবির্ভাবের পর থেকেই একের পর এক চমক দেখিয়ে বিশ্ব-ক্রিকেটে জায়গা করে নিয়েছে দলটি। ২০১৬ সালে টি-২০ বিশ্বকাপে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে হারিয়ে হইচই ফেলে দেয় আফগানরা। কয়েকদিন আগে সেন্ট লুসিয়ায় একদিনের ম্যাচে আবারও ওয়েস্ট ইন্ডিজকে পরাজিত করে দলটি। বাংলাদেশকেও দুবার ওয়ানডেতে হারিয়েছে তারা। এসকল সাফল্যে টেস্ট স্ট্যাটাস লাভের আশায় রোমাঞ্চিত হয়ে আছে দেশটির ক্রিকেট বোর্ড।

সাম্প্রতিক এক সাক্ষাৎকারে আফগানিস্তান ক্রিকেট বোর্ডের চেয়ারম্যান আতিফ মশাল বলেন, ‘ক্রিকেট বোর্ডে একটা কমিটি কাজ করছে, আমরা আমাদের দাবী আইসিসির কাছে প্রস্তাব করতে কাজ করবো। আশা করি আমরা পূর্ণ সদস্যপদ এবং টেস্ট স্ট্যাটাস লাভ করবো। এখনই আমরা কোনো সময় বেঁধে দিতে পারি না। এটা আইসিসির সিদ্ধান্তের উপর নির্ভর করে। তারাই সিদ্ধান্ত নেবে আফগানিস্তানকে কখন টেস্ট স্ট্যাটাস দেবে।’

আফগানিস্তানের টেস্ট স্ট্যাটাস প্রাপ্তির যোগ্যতা সম্পর্কে তিনি বলেন, ‘আফগানিস্তান টেস্ট স্ট্যাটাসের দাবী রাখে, কারণ তাদের পারফরমেন্স ভালো। একবার টেস্ট স্ট্যাটাস পেলে তাদের আরও ভালো খেলোয়াড় বেরিয়ে আসবে, যেভাবে হয়েছিল শ্রীলঙ্কা এবং বাংলাদেশে। কেনিয়া টেস্ট স্ট্যাটাস পায়নি বলেই সমস্যার সম্মুখীন হয়েছে। আমার মনে হয়, আফগানিস্তানকে টেস্ট স্ট্যাটাস দিলে সেটা আইসিসির শতাব্দীর সেরা সিদ্ধান্ত হবে।’

অন্যদিকে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট অঙ্গনে আয়ারল্যান্ডও রেখেছে প্রতিভার স্বাক্ষর। ক্রিকেটে তাদের পদার্পণ বহুবছর আগে। ১৮৫৫ সালে দেশটিতে আইরিশ ক্রিকেট ইউনিয়ন গঠিত হয়, এরও ২৫ বছর আগে গঠিত হয় ফনিক্স ক্রিকেট ক্লাব- যা ব্রিটিশ অঞ্চলের অন্যতম পুরনো ক্রিকেট ক্লাব। ১৯৬৯ সালের ২ জুলাই ওয়েস্ট ইন্ডিজকে ২৫ রানে হারিয়েছিল তারা। ঐ ম্যাচ সম্প্রচারিত হয়েছিল টেলিভিশনেও। ২০০৭ সালে বিশ্বকাপে অভিষেক ঘটা দলটি বাংলাদেশ, ইংল্যান্ড, জিম্বাবুয়ে ও দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে বড় মঞ্চে জয় পেয়েছে। আফগানিস্তানের পাশাপাশি আয়ারল্যান্ডও তাই টেস্ট স্ট্যাটাসের বড় দাবীদার।

  • সিয়াম চৌধুরী, প্রতিবেদক, বিডিক্রিকটাইম