ফাইনাল খেলেই ব্যাট-গ্লাভস তুলে রাখবেন ওয়াটলিং

আইসিসি টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনাল ম্যাচ শেষে অবসর নিতে চলেছেন নিউজিল্যান্ডের উইকেটরক্ষক ব্যাটসম্যান বিজে ওয়াটলিং। একাদশে সুযোগ পেলে ভারতের বিপক্ষে টেস্টটিই হবে খেলোয়াড়ি জীবনে ওয়াটলিংয়ের শেষ ম্যাচ।

ফাইনাল খেলেই ব্যাট-গ্লাভস তুলে রাখবেন ওয়াটলিং
টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের পর ‘সাবেক’ খেলোয়াড়ের তকমা লাগবে ওয়াটলিংয়ের নামের আগে। ফাইল ছবি

মঙ্গলবার (১১ মে) এক বিবৃতিতে ওয়াটলিংয়ের অবসরের সিদ্ধান্তের কথা জানায় নিউজিল্যান্ড ক্রিকেট (এনজেডসি)। ৩৫ বছর বয়সী এই তারকা এখন পর্যন্ত কিউইদের হয়ে ৭৩টি টেস্ট, ২৮টি ওয়ানডে ও ৫টি টি-টোয়েন্টি খেলেছেন। লাল বলে দেশের অন্যতম সেরা উইকেটরক্ষক ব্যাটসম্যান হিসেবে গণ্য করা হয় তাকে।

Advertisment

অবসরের সিদ্ধান্ত জানিয়ে ওয়াটলিং বলেন, ‘এটাই সরে যাওয়ার সঠিক সময়। নিউজিল্যান্ডের হয়ে প্রতিনিধিত্ব করা, বিশেষ করে টেস্ট ক্যাপ তোলা ভীষণ গর্বের। টেস্ট ক্রিকেটেই খেলাটার আসল মজা। সাদা জার্সিতে সতীর্থদের সঙ্গে কাটানো প্রত্যেকটা মিনিট আমি উপভোগ করেছি। কয়েকজন গ্রেট খেলোয়াড়ের সাথে খেলেছি, ভালো বন্ধু বানিয়েছি। এখন আমি পরিবারের সদস্যের সাথে বেশি সময় কাটাতে চাই।’

দক্ষিণ আফ্রিকায় জন্ম নিলেও ১০ বছর বয়স থেকে নিউজিল্যান্ডে বসবাস ওয়াটলিংয়ের। ভারতের বিপক্ষে মহাগুরুত্বপূর্ণ ফাইনাল ম্যাচের আগে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে টেস্ট সিরিজ খেলবে নিউজিল্যান্ড। সেই সিরিজের জন্য ২০ সদস্যের স্কোয়াড সাজিয়েছে নিউজিল্যান্ড ক্রিকেট। এই স্কোয়াডে ওয়াটলিং আছেন, তবে মূল স্কোয়াডে এখনও নিশ্চিত নয় তার অবস্থান। তাছাড়া টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনালের আগে ১৫ সদস্যের মূল স্কোয়াড ঘোষণা করা হবে।

২০০৯ সালে টি-টোয়েন্টি ফরম্যাট দিয়ে নিউজিল্যান্ডের হয়ে অভিষেক হয় ওয়াটলিংয়ের। পরবর্তীতে টেস্ট ক্রিকেটে থিতু হন। অবসরের আগে কিউইদের হয়ে উইকেটরক্ষক হিসেবে সবচেয়ে বেশি টেস্ট খেলার রেকর্ড গড়ার সুযোগ আছে তার সামনে।