যুক্তরাষ্ট্রে পাড়ি জমাতে চান শতাধিক পাকিস্তানি ক্রিকেটার

0
2195

ক্রিকেটে বড় উন্নয়নের লক্ষ্যে দল গোছানো শুরু করেছে যুক্তরাষ্ট্র। এই সুযোগে বিভিন্ন দেশের খেলোয়াড়রা সেখানে পাড়ি জমাচ্ছেন। পাকিস্তানের সাবেক ক্রিকেটার সামি আসলামও যোগ দিয়েছেন সেই দলে। তিনি জানান পাকিস্তানে আরও শতাধিক ক্রিকেটার আছেন যারা যুক্তরাষ্ট্রে চলে যেতে চান।

শতাধিক পাকিস্তানি ক্রিকেটার পাড়ি জমাতে চান যুক্তরাষ্ট্রে
সামি আসলাম

গত বছর অলরাউন্ডার কোরি অ্যান্ডারসন নিউজিল্যান্ড থেকে অবসরের ঘোষণা দেন। এই সিদ্ধান্তের পেছনের কারণ হিসেবে তিনি জানান যুক্তরাষ্ট্রের পক্ষে খেলতে চান। তার কিছু দিন পরেই দেখা যায় পাকিস্তানের সামিও একই সিদ্ধান্ত নেন। সম্প্রতি এক সাক্ষৎকারে সামি জানিয়েছেন পাকিস্তানের ঘরোয়া ক্রিকেটে আরও অনেক ক্রিকেটার আছেন, যারা নিজ দেশ ছাড়তে চান।

Advertisment

পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ডের (পিসিবি) সাথে খেলোয়াড়দের সম্পর্কের টানাপোড়েন সবসময়ই কমবেশি দেখা যায়। সম্প্রতি তারকা পেসার জুনায়েদ খান জানিয়েছেন, অধিনায়কের প্রিয় পাত্র না হলে সুযোগ মেলে না। কোচিং স্টাফের ওপরে অভিমানে তো অবসরের ঘোষণা দিয়ে দেন মোহাম্মদ আমিরের মতো মেধাবী বোলার। পারফর্ম করেও সুযোগ না অভিযোগেই দেশ ছেড়েছেন ২৫ বছর বয়সী সামি।

নিজের দেশ ছাড়া নিয়ে এই ব্যাটসম্যান বলেন, গত ৫-৬ বছরে ঘরোয়া ক্রিকেটের সব সংস্করণে পারফর্ম করার পরও নির্বাচকদের অবহেলা দেখে আশাহত হয়ে গিয়েছিলাম। একবার দলে নেওয়া হলেও দু-এক ম্যাচ খেলিয়ে বাদ দেওয়া হত। কঠিন সময়ে পারফর্ম করার পরও বাদ পড়েছি। কেউ কেউ আছে, ১০ ম্যাচে ব্যর্থ হলেও সুযোগ পায়, আমি ২ ম্যাচ খারাপ করলেই বাদ পড়তাম!’

অন্যান্য ক্রিকেটারদের যুক্তরাষ্ট্রে যাওয়ার আগ্রহ নিয়ে তিনি বলেন, ‘পাকিস্তানের কেন্দ্রীয় চুক্তিতে না থাকা অনেক ক্রিকেটার যুক্তরাষ্ট্রে যেতে আসতে চান। আমি শতাধিক প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটারের ফোন পেয়েছি, তারা সবাই এখানকার খোঁজখবর নিচ্ছে। এমনকি পাকিস্তানের ঘরোয়া ক্রিকেটের সেরা পারফরমাররাও এখানে চলে আসতে চায়।’

সামি জানান যুক্তরাষ্ট্রের নজর অস্ট্রেলিয়ান ও দক্ষিণ আফ্রিকান ক্রিকেটারদের দিকে। তবে বেশ কয়েকজন পাকিস্তানি ক্রিকেটারের সাথেও তারা চুক্তির পথে এগোচ্ছে।

‘এই মুহূর্তে যুক্তরাষ্ট্র ক্রিকেট চাইছে অনেক অস্ট্রেলিয়ান ও দক্ষিণ আফ্রিকান ক্রিকেটারদের এখানে আনতে। তবে অনেক পাকিস্তানি ক্রিকেটার এখানে আসতে মরিয়া ও চেষ্টা করে যাচ্ছে। কয়েকজন চুক্তি স্বাক্ষর করার কাছাকাছিও আছে,’ বলেন সামি।