শ্রীলঙ্কার জার্সিতে ফিরছেন মালিঙ্গা

ওয়ানডে থেকে অবসর নিলেও টি-টোয়েন্টি থেকে এখনও অবসর নেননি লাসিথ মালিঙ্গা। ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেটকেও আনুষ্ঠানিকভাবে বিদায় বলেছেন, কিন্তু আন্তর্জাতিক টি-টোয়েন্টিতে তিনি এখনও ‘বর্তমান খেলোয়াড়’। যদিও গত বছরের মার্চের ওর কোনো ম্যাচ খেলা হয়নি তার।

পরিবারের কাছেও মালিঙ্গা একজন ‘নায়ক’

Advertisment

তবে শ্রীলঙ্কার নিয়মিত টি-টোয়েন্টি অধিনায়ক আবারও লঙ্কানদের জার্সি গায়ে ফিরছেন। এ বছর ভারতে অনুষ্ঠিত হবে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের সপ্তম আসর। আগামী বছর অষ্টম আসর বসবে অস্ট্রেলিয়ায়। মহামারী বা এমন কোনো কারণে ভেন্যু পরিবর্তন হওয়ার সম্ভাবনা থাকলেও আসর দুটি পেছানোর সম্ভাবনা নেই। তাই শ্রীলঙ্কা আবারও মালিঙ্গাকে দলে ফেরানোর পরিকল্পনা করেছে।

শ্রীলঙ্কা ক্রিকেটের (এসএলসি) প্রধান নির্বাচক প্রমোদ্যা উইকরামাসিংহে বলেন, ‘আমরা শীঘ্রই মালিঙ্গার সাথে কথা বলব। অক্টোবরে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের পরিকল্পনায় ও ভালোমতোই রয়েছে। এছাড়াও আমরা ২০২৩ বিশ্বকাপের কথা ভেবে দীর্ঘমেয়াদি পরিকল্পনা সারছি। সেখানে দু-ধরনের বিষয় নিয়ে আমরা টিম কম্বিনেশন ঠিক করব। এক, বয়স এবং দুই, ফিটনেস।’

ওয়ানডের পরিকল্পনায় মালিঙ্গা নেই তা নিশ্চিত, কারণ ২০১৯ সালে বাংলাদেশের বিপক্ষে হোম সিরিজ দিয়ে বিদায় বলেছেন এই ফরম্যাটকে। তবে মালিঙ্গা টি-টোয়েন্টি দলের বিবেচনায় আছেন ভালোভাবেই। প্রমোদ্যা বলেন, ‘ও আমাদের দেশের সর্বকালের অন্যতম সেরা বোলার। এখনো ও যে ফর্মে রয়েছে তাতে যেকোনো দলে অনায়াসে তাকে রাখা যায়। পরপর দুই বছর বিশ্বকাপ রয়েছে। এমন অবস্থায় তার সঙ্গে তাড়াতাড়ি আমাদের পরিকল্পনা নিয়ে আলোচনায় বসতে চাই।’

মালিঙ্গা জানিয়েছেন, নির্বাচকদের সঙ্গে শীঘ্রই আলোচনায় বসবেন তিনি। টি-টোয়েন্টি খেলার জন্য তারও যে আগ্রহ এখনও মরে যায়নি, তাও স্পষ্ট করলেন এই কিংবদন্তি।

তিনি বলেন, ‘নির্বাচকদের সঙ্গে দেখা করতে যাব কিছুদিনের মধ্যেই। ওয়ানডে এবং টেস্ট থেকে অবসর নিলেও টি-টোয়েন্টি থেকে কিন্তু অবসর নিইনি। জাতীয় দলে আমার মত সিনিয়র ক্রিকেটারকে নিয়ে নির্বাচকদের পরিকল্পনা কী, সেটা শুনতে চাই। ক্যারিয়ারে একাধিকবার ফিরে এসে নিজেকে প্রমাণ করছি। এবারও সেটা করতে চাই।’