১১ মে আয়ারল্যান্ডের টেস্ট অভিষেক

0
2057

চলতি বছর আইসিসির বোর্ড সভায় এসেছিল গুরুত্বপূর্ণ একটি সিদ্ধান্ত, যা ২০১৭ সালকে অন্যান্য বছর থেকে কিছুটা হলেও আলাদা করে রাখবে। দীর্ঘ বিরতির পর এই বছরই নতুন দুটি টেস্ট দলের নাম ঘোষণা করে আইসিসি। টেস্ট পরিবারের নতুন দুটি সদস্য হচ্ছে আফগানিস্তান ও আয়ারল্যান্ড।

Ireland

Advertisment

আইসিসির সদস্যপদ লাভের পর স্বভাবতই যেকোনো দলের প্রথম কাজ টেস্ট ম্যাচে অভিষেক ঘটানো। মর্যাদার ফরম্যাটটিতে খেলতে মরিয়া আয়ারল্যান্ড এ নিয়ে তোড়জোড় শুরু করে দিয়েছিল একটু আগেভাগেই। অভিষেক টেস্টের প্রতিপক্ষ হিসেবে পাকিস্তানকেও ঠিক করা হয়ে গেছে কয়েক সপ্তাহ আগে।

এবার এসেছে ম্যাচের তারিখের ঘোষণাও। সবকিছু ঠিকঠাক থাকলে আগামী বছরের মে মাসে অনুষ্ঠিত হবে আকাঙ্ক্ষিত ম্যাচটি। ম্যাচের তারিখ ১১-১৫ মে। ম্যাচের ভেন্যু হিসেবে আলোচিত হচ্ছে ডাবলিনের ম্যালাহাইডের নাম। যদিও ভেন্যুর ব্যাপারে এখনও আসেনি চূড়ান্ত সিদ্ধান্ত।

মাস কয়েক আগে অনুষ্ঠিত আইসিসির এবারের বার্ষিক বোর্ড সভায় আসে আফগানিস্তান ও আয়ারল্যান্ডকে টেস্ট স্ট্যাটাস প্রাপ্ত দল হিসেবে ঘোষণা। এরই ধারাবাহিকতায় নিজেদের প্রথম টেস্ট ম্যাচ খেলতে যাচ্ছে আয়ারল্যান্ড। যদিও আয়ারল্যান্ডের এমন প্রবল আগ্রহের সময়েও এ প্রসঙ্গে নড়াচড়া নেই আফগান ক্রিকেট বোর্ডের।

গত জুনে আফগানিস্তান ও আয়ারল্যান্ডকে টেস্ট পরিবারের ১১ ও ১২তম সদস্য হিসেবে ঘোষণা করে বিশ্ব ক্রিকেটের নিয়ন্ত্রক সংস্থা আইসিসি। আর এই ঘোষণা পাওয়ার পর থেকেই আইরিশ ক্রিকেটে চলছিল মর্যাদার প্রথম টেস্ট ম্যাচ আয়োজনের পরিকল্পনা। এরই ধারাবাহিকতায় প্রতিপক্ষ নির্ধারণ করতে পাকিস্তানের ক্রিকেট বোর্ডের সাথে যোগাযোগ করে দেশটির ক্রিকেট বোর্ড, চলে বেশ কয়েকদিনব্যাপী আলোচনা।

অবশেষে আয়ারল্যান্ডের আমন্ত্রণ বরণ করে নেয় পাকিস্তান। ম্যাচে আয়ারল্যান্ড থাকবে স্বাগতিকদের ভূমিকায় এবং সফরকারীর ভূমিকায় থাকবে পাকিস্তান।

ইতিপূর্বে পাকিস্তানকে প্রতিপক্ষ হিসেবে পাওয়ার ব্যাপারটি নিশ্চিত হওয়ার পর ক্রিকেট আয়ারল্যান্ডের প্রধান নির্বাহী ওয়ারেন ডিউট্রম জানিয়েছিলেন, ‘আমাদের প্রথম টেস্ট ম্যাচের জন্য আগামী বছর পাকিস্তানকে স্বাগত জানাতে তর সইছে না। টেস্ট খেলুড়ে দেশের ঘোষণা পাওয়ার পর ১২ মাসের মধ্যে ঘরের মাঠের দর্শকদের সামনে টেস্ট অভিষেকের জন্য অপেক্ষায় রয়েছি। এই দলের অংশ হতে পেরে আমি আনন্দিত।’

আরও পড়ুনঃ ডোপ টেস্টে পজিটিভ ভারতীয় ক্রিকেটার, নেই বাংলাদেশের কেউ